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Tratamiento del cáncer de vejiga: resección transuretral (RTU)

La cistoscopia es un procedimiento para que el proveedor de atención médica examine más de cerca el interior de su vejiga. Se introducirá un tubo delgado con una cámara en el extremo a través de la uretra hasta la vejiga. Este tubo se llama cistoscopio o resectoscopio. Las enfermedades de las vías urinarias pueden detectarse y a veces tratarse mediante una cistoscopia.

Si se detecta cáncer en una etapa temprana y que crece lentamente (de grado bajo), puede extirparse durante la cistoscopia. Esto se denomina resección transuretral (RTU) o resección transuretral de la vejiga. La totalidad del procedimiento se realiza mediante el cistoscopio, sin realizar incisiones en la piel.

En la mayoría de los casos, se examinará el tejido extirpado durante la RTU para determinar qué es y si se requiere más tratamiento.

Antes de la cistoscopia

En general, la RTU es una operación ambulatoria que se realiza en el hospital. Si el tumor es grande, es posible que deba pasar la noche en el hospital.

Le administrarán medicamentos para que no sienta dolor durante el procedimiento. Esto se llama anestesia. Si le administran anestesia regional, solo la parte inferior del cuerpo estará anestesiada. También pueden administrarle medicamentos para adormecerlo. Si le administran anestesia general, se encontrará en un estado de sueño profundo a lo largo del procedimiento.

Durante el procedimiento

Se introducirá un cistoscopio o un resectoscopio a través de la uretra hasta llegar a la vejiga. Se examinará el recubrimiento de la vejiga a través del cistoscopio. Si se encuentra algún tumor, se lo extirpará, de ser posible. Para esto, se introduce un instrumento de corte a través del cistoscopio. Puede usarse electricidad para sellar los vasos sanguíneos.

Es posible que se tome una muestra (biopsia) de las células del tumor y del tejido de apariencia normal. Estas muestras se analizan con un microscopio para detectar el cáncer y, de hallarlo, examinar qué tanto creció en la pared de la vejiga. En algunos casos, se utiliza un láser para quemar cualquier tumor remanente.

Después del procedimiento

Esto es lo que puede esperar después de la RTU: 

  • Se le puede colocar un catéter (tubo delgado y flexible) en la vejiga para drenar la orina de la vejiga mientras usted sana. Tal vez deba usar el catéter durante algunos días.

  • Los tumores de la vejiga pueden volver a crecer luego del tratamiento. Para asegurarse de que todas las células cancerosas estén destruidas, es posible que, después de la RTU, se realicen otros tratamientos, como la terapia intravesical. En esta terapia, se colocan medicamentos especiales en la vejiga para destruir las células cancerosas.

  • Puede ser necesario repetir la RTU si la biopsia indica que aún hay células cancerosas.

Riesgos y complicaciones posibles de la RTU

Todos los procedimientos conllevan riesgos. Los riesgos de la RTU incluyen los siguientes:

  • sangre o coágulos de sangre en la orina;

  • espasmos vesicales e irritación en la vejiga;

  • dolor al orinar;

  • necesidad de orinar con más frecuencia de lo usual.

Asegúrese de saber qué es lo que debe vigilar y cuándo debe llamar al proveedor de atención médica. Sepa cómo comunicarse con su proveedor de atención médica después del horario de atención y los fines de semana.

Revisor médico: Kimberly Stump-Sutliff RN MSN AOCNS
Revisor médico: Lu Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Última revisión: 6/1/2019
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